Um guia extremamente completo para a temporada de gripe deste ano

Um guia extremamente completo para a temporada de gripe deste ano. Respostas às perguntas mais urgentes sobre o vírus influenza, vacina contra gripe e tudo mais que você deve saber.
Um guia extremamente completo para a temporada de gripe deste ano

temporada de gripe do ano ast era um doozy. De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), a temporada de gripe de 2018-19 durou 21 semanas – tornando-a a mais longa em uma década. Já neste ano, a gripe reivindicou pelo menos uma vida – uma criança de quatro anos na Califórnia – que levou algumas autoridades de saúde pública a afirmar que a temporada deste ano também pode ser difícil.

“A gripe é difícil de prever, mas já vimos relatos dispersos de gripe”, diz Stephen Morse, especialista em gripe e professor de epidemiologia na Mailman School of Public Health da Universidade de Columbia. Isso pode significar que a temporada deste ano será ruim, diz ele, ou pode significar que a temporada atingirá o pico mais cedo e se esgotará rapidamente.

Independentemente de a temporada de gripe de 2019-20 ser impiedosa ou moderada, Morse diz que o surgimento precoce da gripe deve levar as pessoas a tomar a vacina contra a gripe mais cedo ou mais tarde – e de preferência até o final de outubro.

Embora as estatísticas anuais de influenza do CDC sejam aproximadas, a gripe infecta cerca de 30 milhões ou mais de americanos em um ano típico. Em anos ruins, como a temporada 2017-18, a gripe infectou quase 50 milhões de pessoas e causou até 79.000 mortes.

Especialistas dizem que esses números podem ser significativamente reduzidos se mais pessoas receberem a vacina contra a gripe. Morse menciona um fenômeno conhecido como “imunidade de rebanho”, que se refere a um tipo de ponto de inflexão da vacinação no qual uma infecção não consegue encontrar hospedeiros vulneráveis ​​suficientes para dispersar efetivamente. “Se um número suficiente da população não for suscetível, a infecção não se espalhará”, diz ele.

Embora não haja garantia de que a vacina contra a gripe deste ano ofereça proteção perfeita contra as cepas de gripe em circulação da temporada – mais sobre isso abaixo -, a vacina contra a gripe normalmente reduz os riscos de uma pessoa em 40% a 60%. Se todos os americanos fossem vacinados, as taxas de gripe cairiam.

O vírus? O que é a gripe exatamente?

É um tipo comum e altamente contagioso de infecção respiratória viral. O vírus que causa a gripe vem em quatro tipos diferentes ou “linhagens”, conhecidas como tipos A, B, C e D.

Os vírus da gripe tipo D não adoecem as pessoas (geralmente afetam o gado) e os do tipo C tendem a causar apenas infecções leves. E, portanto, os especialistas geralmente concentram sua atenção nos vírus da gripe tipo A e B, que são os dois responsáveis ​​pelo aumento e queda sazonais das infecções por gripe. Cada um desses tipos de influenza pode ser dividido em diferentes subtipos e “cepas”. (Por exemplo, H1N1 e H3N2 são cepas comuns de influenza tipo A.)

Como você pode saber se está gripado ou resfriado

Como você pode saber se está gripado ou resfriado

Isso pode ser complicado. A gripe pode causar febre, dores de cabeça, dores no corpo, tosse, coriza e fadiga – todos os sintomas que também podem aparecer entre as pessoas que têm um resfriado comum. Mas a gripe tende a causar febre de 100 graus ou mais, além de dores de cabeça e dores no corpo, enquanto o resfriado comum normalmente não ocorre, diz Jeffrey Steinbauer, professor de medicina da família no Baylor College of Medicine. Além disso, a gripe geralmente não causa dor de garganta, que é um sintoma típico entre pessoas com resfriado comum, diz ele. Outra oferta em potencial: o resfriado comum tende a aparecer gradualmente durante um período de alguns dias, enquanto a gripe geralmente cai mais abruptamente, diz Steinbauer. Se alguém passa de uma sensação boa a uma sensação ruim no espaço de uma ou duas horas, isso é mais indicativo de gripe que do resfriado comum.

Como você deve tratar os sintomas da gripe?

Se você estiver saudável, a gripe tende a causar sintomas desagradáveis, mas leves. Você pode sentir-se febril e cheio, mas não precisa de cuidados médicos urgentes. Alguns dias de descanso no sofá e na cama devem esclarecer as coisas. Enquanto você está relaxando, medicamentos sem receita podem ajudar a tratar seus sintomas; aspirina ou acetaminofeno aliviarão suas dores e febre, e um descongestionante pode desligar o nariz escorrendo, diz Steinbauer. (Importante: o CDC diz que qualquer pessoa com 18 anos ou menos que esteja gripada não deve tomar aspirina ou salicilato, o que pode causar complicações raras, mas sérias.)

Por outro lado, mulheres grávidas, 65 anos ou mais, crianças com cinco anos ou menos e pessoas com condições médicas como asma, câncer ou diabetes têm alto risco de complicações relacionadas à gripe, como pneumonia ou bronquite , de acordo com o CDC . Se você é membro (ou cuidador) de um desses grupos de risco, chame um médico se achar que está com gripe.

O seu médico pode recomendar que você tome um “antiviral”, que é uma classe de medicamentos sujeitos a receita médica que eliminam infecções por gripe. Mas você precisa começar a tomar medicamentos antivirais 48 horas ou menos após o início dos sintomas, portanto, não espere para ligar para o seu médico.


Se você está gripado, é mais contagioso nos primeiros três ou quatro dias. Mas você ainda pode espalhar a gripe por até sete dias. Você também pode dar gripe a outras pessoas antes que seus sintomas apareçam.

Quando tenho que ir à sala de emergência com sintomas de gripe?

“Essencialmente, nunca”, diz Morse. E o CDC concorda : a maioria das pessoas infectadas pela gripe não precisa ir ao pronto-socorro. Mesmo se você estiver grávida, doente ou de alto risco para complicações relacionadas à gripe, sua primeira chamada deve ser a um médico ou clínica.

Mas existem alguns sintomas relacionados à gripe que justificam uma visita à sala de emergência. Se você tiver problemas para respirar, dor que não desaparece no peito ou no abdômen, tontura ou confusão implacável, fraqueza severa ou febre ou tosse que pioram novamente após melhorar visivelmente, esses são todos os sintomas que – em um adulto – pode exigir uma visita ao pronto-socorro. Em crianças, a lista de sintomas que justificam uma consulta de emergência é mais longa – e inclui um rosto ou lábios azulados, febre acima de 104 graus e dificuldade em respirar.

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Como você pode evitar espalhar a gripe para outras pessoas?

A gripe normalmente se espalha quando o muco de uma pessoa doente entra no corpo de uma pessoa saudável. Isso geralmente acontece quando as pessoas com gripe espirram ou tossem, que espalha no ar gotículas de muco contendo vírus, onde podem ser inaladas ou absorvidas por pessoas inocentes. Um novo estudo ainda mostra que respirar sozinho é suficiente para espalhar o vírus da gripe. Se você não puder ficar em casa enquanto estiver doente, use uma máscara facial ou, pelo menos, tosse e espirre em um lenço de papel ou cotovelo. Essas medidas podem ajudar a impedir que os germes em aerossol da gripe cheguem às bocas, ouvidos ou narizes das pessoas ao seu redor.

A gripe também pode se espalhar quando uma pessoa doente toca em uma grade, maçaneta da porta ou em outros objetos que as pessoas manuseiam. Lavar as mãos com frequência – especialmente se você estiver espirrando, tossindo ou limpando o nariz – pode reduzir o número de germes cheios de gripe que você deixa para trás.

Há quanto tempo você é contagioso?

Se você está gripado, é mais contagioso nos primeiros três ou quatro dias. Mas você ainda pode espalhar a gripe por até sete dias. Você também pode dar gripe a outras pessoas antes que seus sintomas apareçam. É por isso que os especialistas dizem repetidamente que as vacinas contra a gripe são a melhor maneira de evitar surtos generalizados.

Você pode contrair a gripe duas vezes em uma temporada?

Infelizmente sim. “Muitas vezes, existem várias cepas diferentes de gripe circulando na mesma época todos os anos, e você certamente pode ter uma após a outra”, diz Morse. Se você é do tipo que viaja com frequência ou passa muito tempo em locais públicos como estações de metrô ou aeroportos – lugares onde muitas pessoas se misturam – é mais provável que seja exposto a diferentes tipos de gripe e muito mais provável de contrair uma infecção por influenza mais de uma vez. O único ponto positivo: se os dois tipos de gripe que você contrai estão intimamente relacionados, seus sintomas na segunda vez devem ser mais leves, diz Morse.

A vacina: O que há na vacina da gripe?

A maioria das vacinas contém antígenos virais inativados ou “mortos”. Quando o sistema imunológico humano é exposto a esses antígenos inativos, produz anticorpos protéicos da mesma forma que faria se encontrasse proteínas virais vivas. Basicamente, desenvolve defesas contra a gripe sem nunca ter sido verdadeiramente infectado. As vacinas contra a gripe por spray nasal, em oposição às vacinas administradas por injeção, contêm antígenos virais vivos, porém enfraquecidos. Embora essas vacinas com spray nasal tendem a funcionar mais ou menos como uma injeção, elas não são recomendadas para mulheres grávidas, pessoas com 50 anos ou mais e outras que possam estar em risco elevado de complicações relacionadas à gripe. Além disso, há algumas evidências de que esses sprays nasais nem sempre oferecem a mesma proteção que uma injeção. A menos que você (ou seu filho) tenha um problema real com agulhas, uma vacina contra a gripe tradicional é o caminho a seguir.

É tarde demais na temporada para tomar a vacina contra a gripe?

Não. “Você gostaria de ser vacinado antes do início da temporada, mas é muito difícil prever quando a temporada atingirá seu pico ou terminará ou quantas cepas estarão circulando”, diz Pedro Piedra, especialista em gripe e professor de virologia da Baylor. Faculdade de Medicina. O CDC diz que as pessoas devem considerar tomar uma vacina contra a gripe enquanto a temporada de gripe persistir, o que em alguns anos pode durar até maio. Por outro lado, tomar uma vacina contra a gripe muito cedo no ano – digamos, em julho ou agosto – pode resultar em “proteção reduzida” contra as cepas de gripe que surgem mais tarde na temporada. Se você pode tomar sua vacina contra a gripe antes do final de outubro, geralmente é o ideal.

Por que algumas pessoas se sentem mal após receber a injeção?

Em “casos raros”, a maioria deles envolvendo crianças, as proteínas inativas do vírus na vacina contra a gripe podem desencadear uma febre baixa ou outros sintomas leves do tipo gripe, como dores de cabeça, diz Piedra. Esses sintomas tendem a durar um dia ou dois, o que é muito mais curto do que uma infecção por influenza de pleno direito.

Mais comumente, alguém que já contraiu a gripe ou um resfriado comum – mas ainda não começou a sentir sintomas – culpa a vacina por engano quando seus sintomas surgem. Piedra diz que dezenas de milhões de americanos desenvolverão resfriados ou gripes a cada ano, e dezenas de milhões receberão a vacina contra gripe. É uma certeza estatística que muitas pessoas desenvolvam sintomas de resfriado ou gripe na hora em que tomam a vacina. Mas em quase todos esses casos, a doença deles não tem nada a ver com a vacina.

Por que algumas pessoas se sentem mal após receber a injeção

Quais são as chances de você contrair a gripe mesmo se tomar uma vacina contra a gripe (e como isso é possível em primeiro lugar)?

É impossível afirmar com certeza, porque a eficácia da vacina varia de ano para ano. Mas especialistas dizem que, mesmo nos melhores anos, a vacina contra a gripe é apenas 50% a 70% eficaz. Por que tão baixo? Existem centenas de diferentes tipos de gripe, e qualquer número deles pode estar circulando durante uma temporada de gripe. A vacina contra a gripe tende a conter antígenos extraídos de uma combinação de três ou quatro cepas diferentes. Mas se você for exposto a outras variedades da gripe, a vacina não o protegerá. “Estamos sempre tentando fornecer o melhor palpite sobre que tipo de vírus influenza estará circulando”, diz Piedra. “Mas se não escolhermos os componentes certos de antígeno, a eficácia será reduzida.” Embora os especialistas às vezes pensem errado, há evidências de que os sintomas da gripe tendem a ser mais leves entre as pessoas que são vacinadas, em comparação com as que não são, mesmo quando a vacina não é a ideal para a cepa daquele ano. E assim, tomar a vacina ainda é uma boa ideia.

O que é uma vacina universal contra a gripe e quando ela estará disponível?

Esta é uma vacina que fornece proteção contra toda e qualquer cepa do vírus da gripe. E a partir de hoje, continua sendo um sonho. “As pessoas estão investigando e trabalhando nisso, mas eu não esperaria vê-lo tão cedo”, diz Piedra.

Posso tomar uma vacina contra a gripe se eu for alérgico a ovos?

Sim. Segundo o CDC , as reações alérgicas às vacinas baseadas em óvulos são muito, muito incomuns, e são seguras para pessoas com alergias a óvulos. Dito isto, se você já teve uma reação alérgica grave aos ovos – o que significa algo mais do que apenas urticária – o CDC recomenda que você tome a vacina no consultório médico, hospital ou clínica médica, em vez de em uma farmácia, supermercado, ou algum outro local não médico, por precaução.

Qual é a diferença entre a vacina baseada em célula e em ovo? Um é melhor que o outro?

Até recentemente, o FDA exigia que todas as vacinas contra gripe fossem cultivadas em ovos de galinha. Embora os vírus cultivados em ovos tenham sido estabelecidos há muito tempo como seguros e eficazes, eles trazem algumas desvantagens. “Eles nem sempre produzem os melhores antígenos”, diz Piedra. Especificamente, a dissimilaridade entre os óvulos e os mamíferos pode levar a pequenas alterações nos antígenos da gripe que são cultivados nos óvulos. Essas pequenas mudanças podem fazer com que o sistema imunológico humano desenvolva anticorpos que não são totalmente otimizados para combater os vírus da gripe circulante. Em 2016, o FDA aprovou um processo de fabricação que utiliza células animais em vez de óvulos. Esse novo processo produz antígenos da gripe que são mais parecidos com os que os humanos encontram e, portanto, devem induzir melhor proteção contra a gripe, diz Piedra. A vacina baseada em células é chamada Flucelvax, e está amplamente disponível. Mas as vacinas à base de ovo ainda são muito mais prevalentes, e pode ser difícil encontrar Flucelvax – especialmente mais tarde na temporada de gripe.

Quais vacinas contra gripe devo tomar?

Isso depende da sua idade, estado de saúde e outros fatores. Por exemplo, adultos com 65 anos ou mais têm maior risco de complicações relacionadas à gripe, e, portanto, o CDC recomenda que eles recebam uma vacina contra a gripe em altas doses ou uma vacina contra a gripe “adjuvante”, que é um tipo que inclui compostos adicionais para estimular uma forte reação do sistema imunológico. Como esses dois fatores desencadeiam uma resposta imunológica mais forte que as vacinas comuns, é mais provável que produzam efeitos colaterais leves, como dor no local da injeção ou febre baixa. Mas eles também oferecem maior proteção contra a gripe.

Além disso, Piedra diz que a maioria das vacinas é “trivalente” ou “quadrivalente”, o que significa que contém antígenos de três ou quatro tipos de vírus da gripe, respectivamente. “Geralmente, as vacinas têm quatro cepas, porque oferecem melhor proteção”, explica ele. Se a sua clínica ou farmácia local oferecer uma opção, convém optar pela vacina quadrivalente, diz ele.

Existem vários outros tipos de vacinas. Se você está tentando descobrir qual é a sua melhor opção, converse com seu médico.

Existe alguma outra coisa além da vacina que eu possa fazer para acelerar meu sistema imunológico para me proteger da gripe?

Se você vai de boca em boca, muitos nutrientes ou suplementos diferentes – de vitamina C a probióticos – devem oferecer proteção contra a gripe. “Mas não há muita evidência sólida” apoiando nenhum deles, diz Morse. Um estilo de vida saudável – comer direito, fazer exercícios e dormir bastante – “é sempre uma boa idéia”, acrescenta ele. Mas, além de tomar uma vacina contra a gripe, não há nada em particular que você possa fazer para reforçar as defesas do seu corpo contra a gripe.

O estresse o torna mais vulnerável à gripe?

Níveis crônicos e altos de estresse psicológico podem interferir no sistema imunológico humano de maneira a deixar uma pessoa vulnerável à influenza. E pesquisas descobriram que tanto o estresse quanto o humor positivo parecem alterar a eficácia da vacina contra a gripe.

Embora o estresse possa tornar a vacina um pouco menos eficaz, um estudo de 2018 descobriu que estar de bom humor no dia de uma vacina contra a gripe leva a mudanças hormonais que aumentam a atividade do sistema imunológico e, consequentemente, melhoram a eficácia da vacina.

Mas, neste ponto, os vínculos entre estresse e risco de gripe são escuros. “Parece lógico pensar que o estresse pode tornar uma pessoa mais vulnerável à gripe, mas não há evidências suficientes para ter certeza”, diz Morse.

Devo me preocupar com anti-vaxxers quando se trata de gripe sazonal?

Voltando aos comentários de Morse sobre “imunidade de rebanho”, é certo que a vacina contra a gripe pouparia mais pessoas de doenças e morte se mais americanos fossem vacinados. Quanto menor a taxa de vacinação, maior a “carga de doenças” da influenza, diz ele. A boa notícia é que, segundo estimativas do CDC , mais pessoas foram vacinadas no ano passado do que no ano anterior, o que sugere que as coisas estão caminhando na direção certa.

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