O exercício é a resposta para tudo o que o aflige

O exercício é a resposta para tudo o que o aflige. Malhar faz mais do que simplesmente prevenir problemas de saúde. Na verdade, pode tratar doenças.

O exercício é a resposta para tudo o que o aflige

Veja por quê Malhar faz mais do que simplesmente prevenir problemas de saúde.

Esta história faz parte do Exercise Is Medicine , um relatório especial da Elemental que aborda os incríveis benefícios de cura do exercício , por que os médicos prescrevem exercícios , a ciência do exercício para a depressão e exercícios projetados por especialistas que qualquer um pode fazer .

Ou um estudo publicado em 2019 no Journal of the Neurological Sciences, uma equipe de médicos da Cleveland Clinic em Ohio dividiu 59 pessoas com a doença de Parkinson em dois grupos. Três dias por semana, durante oito semanas, os dois grupos completaram uma sessão de exercícios de 40 minutos em uma bicicleta ergométrica. Um dos grupos montou em um ritmo de alta intensidade enquanto o outro grupo montou em seu próprio ritmo mais lento.

No final do período do estudo, os dois grupos – mas especialmente o de alta intensidade – obtiveram uma pontuação significativamente melhor em várias medidas de mobilidade, incluindo tarefas que testaram sua flexibilidade e força. Um mês após a publicação do estudo, um de seus líderes recebeu uma doação de US $ 3 milhões do National Institutes of Health (NIH) para estudar se o exercício pode realmente retardar a progressão da doença de Parkinson. Se o estudo for bem sucedido, o exercício pode se tornar o primeiro tratamento conhecido a retardar a progressão da doença.

O Parkinson é uma condição neurodegenerativa que afeta aproximadamente um milhão de americanos. Lenta mas incessantemente, as pessoas com a doença experimentam a morte celular em uma parte do cérebro conhecida como gânglios da base, que serve muitas funções, mas principalmente controla o movimento e a coordenação. Tremores nas mãos e movimentos bruscos são típicos durante os estágios iniciais do Parkinson. Com o tempo, esses sintomas se espalham e pioram e são acompanhados por uma perda constante de estabilidade, flexibilidade e coordenação, além de problemas com o pensamento, o humor e a memória.

De acordo com uma revisão de pesquisa de 2018 da Clínica Mayo, nenhum medicamento demonstrou a capacidade de retardar a progressão da doença de Parkinson. Mas a mesma revisão da Clínica Mayo conclui que a atividade física fornece um “efeito cerebral direto” que pode melhorar os sintomas entre as pessoas com Parkinson e, em alguns casos, talvez até atrasar o avanço da doença. Como isso é possível? Pesquisas descobriram que o exercício pode elevar os níveis cerebrais de certos produtos químicos que reduzem a perda de neurônios e promovem um melhor pensamento e função cognitiva em pessoas com Parkinson. Em outras palavras, há evidências de que o exercício tem a capacidade de atingir e melhorar seletivamente vários aspectos da doença por meio de vários mecanismos neuroquímicos subjacentes.

Para doenças que variam de doenças auto-imunes à depressão, médicos e pesquisadores médicos estão adotando a idéia de que a atividade física tem um tremendo poder terapêutico para aqueles que não estão bem.

“O exercício é absolutamente a terapia mais eficaz que temos para o Parkinson, mais eficaz do que qualquer medicamento”, diz Michael Zigmond, pesquisador e professor emérito de Parkinson no Departamento de Neurologia da Universidade de Pittsburgh. Zigmond diz que o exercício exerce uma série de benefícios no cérebro de pessoas com Parkinson – benefícios que não apenas combatem os efeitos deletérios da doença, mas também abordam muitas das mudanças associadas à velhice.”Aumenta os fatores neurotróficos de proteção, reduz o estresse oxidativo, reduz a inflamação, repara os danos ao DNA, aumenta a liberação de dopamina e faz isso em todo o cérebro”, explica ele. “Nenhuma droga pode fazer isso.”

A ideia de que o exercício é bom para o corpo humano é um truísmo. Ninguém duvida. De acordo com um grande artigo em perspectiva de 2015 sobre os benefícios para a saúde do exercício publicado na revista Cell Metabolism : “A espécie humana evoluiu para realizar e suportar a habitual [atividade física]… não é surpreendente que sua ausência possa levar a consequências fisiológicas e clínicas devastadoras. . ” Mas até recentemente, poucas pessoas consideravam a atividade física como uma forma de medicamento capaz de gerenciar ou tratar doenças.

Isso está mudando. Para doenças que variam de condições de dor e doenças auto-imunes a câncer, doenças cardíacas e distúrbios de saúde mental, como depressão, médicos e pesquisadores médicos estão adotando a idéia de que a atividade física tem um tremendo poder terapêutico para aqueles que não estão bem.

“O exercício regular pode ser o medicamento mais poderoso que temos – mais poderoso na maioria dos casos do que qualquer pílula ou procedimento”, diz o Dr. Robert Sallis, médico de medicina familiar e esportiva da Kaiser Permanente. “Temos literalmente milhares de anos de dados, voltando a Hipócrates, que o exercício tem um poderoso efeito terapêutico”.

A história do exercício como medicamento

As principais mentes médicas do mundo há muito reconhecem o poder curador da atividade física. “Havia médicos na Índia por volta de 600 aC que consideravam a atividade física como medicina, e o exercício também era uma grande parte da medicina chinesa antiga”, diz Jack Berryman, professor emérito de história médica da Universidade de Washington.

Durante o reinado do Império Romano e por mais de 1.000 anos após o colapso, a prática e a teoria médicas foram fortemente influenciadas pelas opiniões do médico Galen, que poderia ser chamado de pai da medicina do estilo de vida. De acordo com alguns dos estudos publicados por Berryman, Galen considerava que a saúde humana era em grande parte determinada pela abordagem de uma pessoa às “coisas não naturais”, que incluíam dieta, sono e exercícios. Galen acreditava que uma abordagem moderada de cada um era a pedra angular da prevenção e da terapia.

Durante os séculos 18 e 19, os médicos adotaram procedimentos médicos “heróicos”, como sangramento, sudorese, formação de bolhas e uso de tinturas contendo mercúrio ou outros compostos venenosos – todos pensados ​​para restaurar os fluidos essenciais do corpo a um estado saudável de Saldo. “George Washington morreu porque os principais médicos do país naquela época o sangraram até a morte”, diz Berryman.

Mas as crenças de Galen nunca desapareceram completamente. O conceito de “educação física” e a importância do exercício para a saúde humana floresceram entre muitos médicos americanos durante o século XIX. Os médicos da época supervisionavam a construção de muitos dos primeiros ginásios do país, e um componente importante de seu treinamento e envio de mensagens aos pacientes envolvia o primado da atividade física regular para a manutenção da saúde e o tratamento de doenças.

Mas então, no início do século XX, a teoria dos germes e outras idéias importantes sobre doenças revolucionaram a profissão médica. A medicina preventiva e de estilo de vida retrocedeu quando médicos profissionais voltaram sua atenção para o tratamento de doenças com medicamentos e cirurgia, diz Berryman.

Ao mesmo tempo, a educação física começou a se concentrar mais em esportes e jogos que atendiam aos atletas e menos como um meio para a pessoa média manter ou melhorar a saúde. “A educação física não estava mais focada na saúde individual e a medicina não estava mais focada no estilo de vida ou exercício”, diz Berryman. “Demorou um pouco para os dois voltarem juntos.”

Embora hoje em dia alguns médicos ainda sejam resistentes à idéia de que o exercício pode superar as pílulas ou os procedimentos médicos, muitos estão adotando a idéia de que o exercício é um tratamento potente para uma variedade de doenças.

A “droga maravilhosa”

A Academy of Royal Medical Colleges é o equivalente no Reino Unido da Academia Nacional de Medicina dos EUA. Em um relatório de 2015 parcialmente intitulado “Exercício: a cura milagrosa”, a presidente da Academia, Dame Sue Bailey, discute os “enormes” benefícios de saúde e bem-estar associados à atividade física – tanto para a prevenção de doenças quanto para o gerenciamento de doenças.

Se o exercício fosse uma droga, escreve Bailey, “seria classificado como uma droga maravilhosa”. Talvez o mais maravilhoso de tudo seja a capacidade do exercício de tratar – e em alguns casos reverter – uma gama díspar de condições e sintomas médicos por meio de um espectro de mecanismos subjacentes de benefício.

Sallis, da Kaiser Permanente, diz que o diabetes tipo 2 é o exemplo clássico. Durante anos, a droga metformina foi considerada o tratamento padrão para o diabetes. A metformina reduz efetivamente a produção de glicose no fígado e também aumenta a sensibilidade do corpo à insulina – ambas benéficas para pessoas com diabetes tipo 2 ou pré-diabetes.

A metformina faz parte da lista de medicamentos essenciais da Organização Mundial da Saúde , que são os que considera mais eficazes e seguros para as doenças mais comuns do mundo. Mas os médicos ficaram surpresos quando, em 2002, um grande ensaio clínico financiado pelo governo, conhecido como Programa de Prevenção de Diabetes, descobriu que a combinação de melhorias na dieta e 150 minutos de exercício semanal foram aproximadamente duas vezes mais eficazes que a metformina na prevenção do desenvolvimento de diabetes tipo 2 entre pessoas com alto risco para a doença.

“O exercício é como uma dose separada de insulina que sempre funciona”.

“Acho que o Programa de Prevenção de Diabetes foi revelador para a comunidade médica, porque foi um dos primeiros grandes ensaios clínicos randomizados que compararam uma intervenção no estilo de vida a uma intervenção medicamentosa”, diz Wendy Kohrt, professora de medicina e Nancy Anschutz Chair em Pesquisa em Saúde da Mulher na Universidade do Colorado. Kohrt diz que o objetivo e a esperança do estudo era mostrar que as mudanças no estilo de vida poderiam corresponder aos benefícios clínicos da metformina. O fato de que as mudanças no estilo de vida superaram amplamente a droga – especialmente entre os adultos mais velhos – foi um choque, diz ela.

Como o exercício ajuda as pessoas com diabetes? Uma declaração de posição de 2016 da American Diabetes Association resume as evidências do exercício e declara que o treinamento aeróbico e de força pode melhorar significativa e rapidamente as medidas de controle glicêmico e sensibilidade à insulina. “A atividade física cria contrações musculares, o que permite que os músculos obtenham glicose no sangue diretamente sem a necessidade de insulina”, diz Sheri Colberg-Ochs, primeira autora da declaração de posição e professora emérita de ciência do exercício na Old Dominion University. “O exercício é como uma dose separada de insulina que sempre funciona”, acrescenta ela.

Juntamente com o diabetes tipo 2, os distúrbios autoimunes estão entre as causas mais comuns de doenças crônicas nos EUA. O termo “autoimune” refere-se a condições médicas nas quais o sistema imunológico humano ataca inadequadamente células, nervos ou tecidos saudáveis. Mais de 80 condições se enquadram na categoria de doenças auto-imunes, de acordo com o NIH, e incluem artrite reumatóide, lúpus, doença celíaca, doença inflamatória intestinal e esclerose múltipla. Há evidências de que as taxas de doenças auto-imunes explodiram nas últimas décadas. E, embora os especialistas tenham se esforçado para determinar os motivadores precisos dessa infeliz tendência, há fortes evidências de que o exercício pode aliviar ou melhorar os sintomas de uma variedade diversificada de distúrbios autoimunes.

“Em pessoas com esclerose múltipla, defendemos que o exercício pode estar influenciando a progressão da doença por pelo menos três caminhos diferentes”, diz Robert Motl, professor e diretor associado de pesquisa da Universidade do Alabama, Birmingham, que estudou os efeitos do exercício em pessoas com esclerose múltipla. Como em muitas outras condições médicas, a esclerose múltipla tende a piorar mais rapidamente quando uma pessoa tem problemas comórbidos, como doenças cardíacas, diabetes tipo 2 ou hipertensão. O exercício bloqueia ou trata todas essas comorbidades, que é o primeiro caminho pelo qual pode ajudar as pessoas com EM, diz ele.

Ao mesmo tempo, ele diz que o exercício regular pode aumentar os níveis sanguíneos de substâncias químicas do sistema imunológico que bloqueiam a inflamação, além de diminuir os níveis sanguíneos de substâncias químicas do sistema imunológico que promovem a inflamação. A inflamação descontrolada alimenta os sintomas e a progressão da EM – como ocorre em muitas outras doenças . E, portanto, a capacidade do exercício de reduzir a inflamação é muito importante, diz ele.

“Também existem dados emergentes de que o exercício afeta a estrutura e a função do próprio sistema nervoso central”, diz Motl. Para as pessoas com EM, o sistema imunológico ataca e quebra a mielina que envolve e protege os nervos do cérebro e da medula espinhal. “A doença piora para pessoas com esclerose múltipla porque perdem mielinização ao redor dos nervos e, eventualmente, perdem os nervos”, explica ele. “Mas mostramos que o exercício pode diminuir essa perda ou, em alguns casos, até impedir a desmielinização”.

Quão? O exercício envolve e ativa todos os órgãos do corpo, incluindo o cérebro. E, semelhante à maneira como um músculo cresce em resposta ao treinamento de força, o cérebro parece experimentar crescimento em resposta ao exercício. “O cérebro é um órgão adaptável”, diz Motl. Ao aumentar os níveis cerebrais de substâncias químicas promotoras de crescimento e atividade metabólica, “o exercício é um estímulo que a acumula”, diz ele.

Exercício e mente: O exercício é a resposta para tudo o que o aflige

Exercício e mente: O exercício é a resposta para tudo o que o aflige

De acordo com os números mais recentes do Instituto Nacional de Saúde Mental dos EUA, cerca de 1 em cada 14 americanos experimentou um episódio de depressão maior durante o ano passado. Os números são mais terríveis entre jovens adultos e adolescentes; aproximadamente 1 em cada 8 norte-americanas de 12 a 25 anos sofreu um episódio depressivo no ano passado, e isso é verdade para 1 em cada 5 mulheres adolescentes.

A depressão é classificada como uma doença da mente, mas tem implicações graves para a saúde do corpo. Escrevendo na revista Circulation, os médicos da American Heart Association apresentam as evidências de que os jovens diagnosticados com depressão têm um risco elevado de doença cardíaca e doença arterial de início precoce. Estudos recentes também descobriram que o risco de morte precoce é muito maior entre pessoas com distúrbios de saúde mental, incluindo depressão, em comparação com a população em geral, mesmo após a exclusão do suicídio. A depressão está associada a uma desregulação dos sistemas imunológico e nervoso e interrompe a atividade metabólica e hormonal – todas as quais podem promover o desenvolvimento de doenças, argumenta uma revisão de 2018 emFronteiras em Psiquiatria.

A maioria das pessoas com depressão é tratada com uma combinação de drogas e psicoterapia. Mas o exercício regular pode revelar-se uma ajuda mais potente do que qualquer um deles. “A atividade física melhora os sintomas da depressão através de mecanismos acima e abaixo do pescoço”, diz Martino Belvederi Murri, primeiro autor da revisão Frontiers e professor assistente no Instituto de Psiquiatria da Universidade de Ferrara, na Itália.

Murri diz que o exercício regular ajuda a regular os níveis de neurotransmissores do cérebro e do sangue, como dopamina e serotonina, de maneiras que parecem melhorar e estabilizar o humor e também reforçam o pensamento. “[O exercício] também tende a reduzir os efeitos neurotóxicos da inflamação no cérebro, promovendo o crescimento dos neurônios recém-nascidos e as conexões entre os existentes”, diz ele. “Isso explica por que os cérebros de pessoas fisicamente ativas tendem a ser funcional e estruturalmente mais saudáveis ​​do que os de pessoas sedentárias”.

Pode ser útil pensar em um corpo e cérebro sedentários como uma planta trancada em um armário escuro. Não importa quão bem a planta seja alimentada ou regada, ela morrerá sem luz solar. O mesmo parece ser verdade no caso de um corpo humano ter negado atividade física regular.

Há pesquisas que vinculam o exercício a melhorias entre pessoas com transtornos de ansiedade, transtorno bipolar e outros transtornos do humor. Também há evidências abundantes de que o exercício pode ajudar a gerenciar condições de dor crônica, como a artrite. Embora algumas dessas evidências sejam consideradas fracas pelos padrões científicos modernos, essa fraqueza se deve principalmente à falta de ensaios clínicos bem financiados. Mas tudo isso está prestes a mudar, em grande parte graças ao lançamento do maior estudo já financiado pelo governo sobre os efeitos do exercício no corpo humano.

Olhando para o futuro do exercício como medicamento

Enquanto mais e mais médicos hoje reconhecem o poder terapêutico do exercício, os especialistas dizem que ainda há um caminho a percorrer. “Em geral, não acho que a maioria da comunidade médica acredite que o exercício possa ser tão eficaz quanto quaisquer medicamentos que possam prescrever para tratar ou prevenir uma determinada condição”, diz Kohrt, professor da Universidade do Colorado.

Parte da hesitação, diz ela, é que os mecanismos bioquímicos subjacentes aos benefícios terapêuticos do exercício não são, neste momento, bem compreendidos. Mas ela e um grande grupo nacional de pesquisadores estão trabalhando para mudar isso.

Em junho de 2015, o NIH anunciou que estava lançando um esforço de pesquisa multifacetado de US $ 170 milhões para entender melhor os efeitos do exercício no corpo humano. Conhecidos como Transdutores Moleculares do Consórcio de Atividade Física, ou MoTrPAC (pronuncia-se “motor-pack”), o estudo incluirá milhares de pessoas e muito mais amostras de animais e de laboratório. Seu objetivo é desenvolver um mapa detalhado das alterações moleculares, genéticas, epigenéticas e outras que ocorrem no corpo durante e após o exercício. O estudo está atualmente no processo de inscrição de aproximadamente 2.000 adultos, juntamente com um grupo menor de crianças.

Quando o teste estiver concluído, “teremos essa riqueza de evidências fundamentais que ajudarão os cientistas a determinar quando o exercício pode ou não ser uma opção terapêutica apropriada a ser prescrita no lugar de uma pílula”.

“No momento, entendemos como o exercício é bom fisiologicamente – como nos ajuda a nos sentir melhor ou mais forte”, diz Russell Tracy, um dos líderes do estudo MoTrPAC e professor do Departamento de Patologia e Medicina Laboratorial da Universidade de Vermont Larner College of Remédio. “O que não sabemos é, no nível molecular, o que está acontecendo que resulta nessas melhorias fisiológicas”. Outra questão em aberto, ele diz, é por que o exercício funciona de certa maneira em algumas pessoas, mas não em outras. “Embora o exercício seja quase universalmente benéfico, ele não produz o mesmo benefício para todos”, diz ele. O MoTrPAC tentará preencher essas lacunas de conhecimento.

Kohrt é outro dos líderes do julgamento do MoTrPAC. Ela diz que, quando o teste for concluído, “teremos uma riqueza de evidências fundamentais que ajudarão os cientistas a determinar quando o exercício pode ou não ser uma opção terapêutica apropriada a ser prescrita no lugar de uma pílula”. Em vez de ter que adivinhar qual tipo ou quantidade de exercício pode ser ideal para um determinado paciente, médicos e pesquisadores poderão usar os mapas que o MoTrPAC gera para criar recomendações sólidas e baseadas em evidências.

Kohrt diz que o MoTrPAC deve começar a produzir resultados iniciais nos próximos dois anos, e o mapa molecular que ele pretende produzir deve ser concluído em três a quatro. Nesse ponto, “abrirá as portas” para uma nova era de pesquisa sobre o papel do exercício na medicina e na saúde humana, diz ela.

Enquanto isso, especialistas dizem que já existem evidências suficientes para orientar as pessoas – tanto os doentes quanto os doentes – em direção a formas e quantidades adequadas de exercício. “Conhecemos a faixa de dosagem ideal e são 150 minutos por semana de exercício moderado”, diz Sallis, ecoando as diretrizes atuais de atividade física do Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA . “Se você deseja obter a maior parte dos benefícios do exercício, isso é realmente tudo o que você precisa – não precisa correr maratonas”.

Outros reiteram essa visão. Para pessoas com doença cardíaca, “a quantidade perfeita é de 150 a 300 minutos por semana de atividade física de intensidade moderada. . . ou 75 minutos de atividade de alta intensidade ”, diz o Dr. Carl Lavie, diretor médico de reabilitação e prevenção cardíaca do Ochsner Heart and Vascular Institute de Nova Orleans. Lavie diz que atividades de intensidade moderada incluem sessões de caminhada e luz em uma bicicleta ou aparelho elíptico e que corrida, ciclismo vigoroso e natação são exemplos de atividades de alta intensidade. “Infelizmente, poucos seguem esse conselho, mas há benefícios mesmo em níveis mais baixos [de exercício]”, diz ele.

Sallis concorda e diz que trabalhar “pequenos lanches” de exercícios nas rotinas da vida cotidiana – conselhos que especialistas em saúde pública vêm dando há décadas – realmente faz a diferença. “Subir as escadas no trabalho ou estacionar mais longe, para que você tenha que caminhar – tudo isso se soma”, diz ele.

“Estamos tão apaixonados pelo poder da pílula ou pelo procedimento, e parte disso é porque nosso sistema recompensa os médicos monetariamente por pressioná-los mesmo quando eles não são eficazes”, diz ele. É hora de isso mudar. “Acho que muitos pacientes hoje são receptivos a mensagens sobre exercícios e querem evitar tomar uma pílula”.

O exercício, ele acrescenta, é mais do que apenas uma maneira de prevenir os problemas de saúde mais prementes da América. “Ele pode tratar e curar doenças.”

Esta história faz parte do Exercise Is Medicine , um relatório especial da Elemental que aborda os incríveis benefícios de cura do exercício , por que os médicos prescrevem exercícios , a ciência do exercício para a depressão e exercícios projetados por especialistas que qualquer um pode fazer .

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