O que aprendi como canadense vivendo em Hong Kong durante o surto de coronavírus

O que aprendi como canadense vivendo em Hong Kong durante o surto de coronavírus.

O que aprendi como canadense vivendo em Hong Kong durante o surto de coronavírus
Os domingos são para sair em Hong Kong – coronavírus ou não. 16 de fevereiro de 2020. © Ben Marans Photography.

“Por que você não volta para o Canadá, onde há serviços de saúde de classe mundial, sem tumultos e menos densidade populacional?”

“Talvez seja hora de fugir da China?”

“Jeebus – você se muda para a China e eles são atingidos por distúrbios e pragas? Você é como um cavaleiro do apocalipse!

Era final de janeiro e meu telefone estava explodindo com essas e outras mensagens de amigos de todo o mundo. O surto de coronavírus COVID-19 estava começando e começou a ser manchete globalmente.

Ainda não havia chegado à porta deles, mas estava na minha.

Naquele momento, tudo o que sabiam era que dezenas de milhares de pessoas na China estavam adoecendo e morrendo devido a essa nova doença e que minha família e eu estávamos morando ao lado do marco zero. O que eles não sabiam era que Hong Kong já estava mobilizado para tomar medidas de precaução e que, apesar do 57º caso confirmado morando vários andares acima de nós em nosso apartamento na ilha de Hong Kong, nos sentimos mais seguros aqui do que em qualquer outro lugar.

E agora, à medida que as estrelas de cinema, jogadores e políticos da NBA adoecem, a realidade e a seriedade desse surto chegaram às margens do mundo. O fechamento de escolas, eventos esportivos cancelados e uma corrida no papel higiênico estão nas manchetes da América do Norte. Canadense vivendo em Hong Kong, isso é parecido com o curso aqui em Hong Kong e, por isso, pensei em compartilhar algumas de minhas experiências com aqueles que acabaram de acordar para essa nova realidade.

O primeiro caso do novo coronavírus em Hong Kong foi confirmado em 23 de janeiro de 2020. Desde então, 131 pessoas foram diagnosticadas com a doença, três morreram, 75 receberam alta do hospital e milhares foram colocadas em quarentena na cidade. Sabemos disso porque o governo rastreia e compartilha detalhes meticulosos sobre cada caso: a idade e o sexo da pessoa, quando foi diagnosticada, onde morava e, se disponível, o uso mais recente de transporte público (por exemplo, voo, táxi, etc.). Quando o número 57 foi confirmado como tendo o vírus, sabíamos em poucos minutos que alguém em nosso apartamento havia adoecido.

Embora esse nível de abertura e transparência possa alimentar o medo e a ansiedade (e uma queda nos valores imobiliários dos edifícios afetados quando a mídia chega para assistir a faxineiros em ternos de proteção pulverizarem alvejante pelo lobby), também cria uma sensação de conforto e confiança de que aqueles A tarefa de nos manter seguros está levando os assuntos a sério e está comprometida em compartilhar informações com a comunidade em geral.

Observação: canadense vivendo em Hong Kong durante o surto de coronavírus

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Os gerentes de propriedades entram em ação poucos minutos depois de tomar conhecimento de um caso de coronavírus em seus prédios. 
Taikoo Shing, Hong Kong. 16 de fevereiro de 2020. © Ben Marans Photography.

Outras medidas adotadas pelo governo incluíram o fechamento de todas as escolas e universidades, o fechamento de bibliotecas públicas, museus e centros de recreação, o cancelamento de dezenas de eventos públicos e o aconselhamento de funcionários e funcionários de toda a cidade para trabalhar em casa.

Também há limpeza e esterilização adicionais de locais públicos e privados (os botões do elevador em nosso apartamento são higienizados a cada hora), verificações de temperatura antes de entrar em alguns prédios grandes e até motoristas de táxi que oferecem desinfetante para os passageiros. Canadense vivendo em Hong Kong.

Dois meses depois, todos podemos estar um pouco entediados e precisando de diversão, mas certamente há menos medo sobre o surto e o número de pacientes infectados está crescendo por um dígito, e não exponencialmente. Mais pessoas estão começando a deixar seu isolamento auto-imposto, os trabalhadores estão voltando para seus escritórios e há menos corredores usando máscaras em suas corridas diárias. A temporada de gripe chegou ao fim aqui também .

Então, o que outros lugares podem aprender sobre as experiências de Hong Kong?

Durante tempos estressantes, as pessoas tendem a agir por medo, levando a respostas emocionais e às vezes irracionais. Enquanto epidemiologistas e pediatras seguem para as vias aéreas para discernir fatos da ficção, eles tendem a cair no esquecimento. Precisamos mitigar esse medo e a mídia pode desempenhar um papel nisso.

Hong Kong passou por várias semanas de intensa pressão exercida pelo medo coletivo e pela falta de confiança na autoridade. Isso se manifestou em compras de pânico desenfreadas, protestos públicos contra locais de quarentena propostos e fechamento de fronteiras, e um aumento de ansiedade quando as pessoas enfrentavam um inimigo desconhecido. As pessoas foram levadas a fontes desconhecidas e rumores online.

As doenças se movem rapidamente pelas populações, assim como os rumores. Um deles alimentou o medo da disponibilidade de papel higiênico, levando as pessoas a acumular suprimentos e esvaziar as prateleiras das lojas mais rapidamente do que podiam ser reabastecidas. Apesar de os líderes do setor garantirem ao público um amplo estoque, essa profunda falta de confiança fez seus pedidos cair em ouvidos surdos.

O mesmo está acontecendo agora no Canadá, com imagens de prateleiras vazias na Costco e escassez de desinfetante para as mãos se tornando ações comuns nas mídias sociais. As autoridades confiáveis ​​e as fontes verificadas precisam oferecer garantias factuais e emocionais ao público em momentos como este. Claro, longas filas de papel higiênico são uma notícia interessante, mas que tal mostrar estoques em estoque aguardando entrega? Que tal dar voz aos próprios fornecedores? Talvez até um vislumbre do excedente atual de papel higiênico agora à venda em todo Hong Kong (para não mencionar o desinfetante para as mãos fabricado no Canadá, agora disponível nas farmácias locais).

Então, o que outros lugares podem aprender sobre as experiências de Hong Kong
Logo após a escassez em toda a cidade de papel higiênico, arroz e desinfetante para as mãos devido à compra de pânico, os estoques foram reabastecidos, com preços de venda para ajudar a descarregar estoques extras. Quarry Bay, Hong Kong. 3 de março de 2020. © Ben Marans Photography. canadense vivendo em Hong Kong

E, claro, há a questão das máscaras. Como canadenses sem formação médica, minha família e eu nunca tínhamos usado máscaras cirúrgicas. No entanto, nos últimos dois meses, nós obedientemente colocamos um antes de sair de casa, juntando-nos à maioria dos Hong Kong que os instintivamente os vestem em momentos de doença.

Alguns expatriados se recusam a usá-los, afirmando que pouco fazem para ajudar e apenas alimentam o medo. Como canadense vivendo em Hong Kong, epidemiologistas e os Centros de Controle de Doenças disseram isso. Mas o que falta muito nessas conversas é o aspecto cultural, emocional e social de usar uma máscara: a sensação de segurança, a mente comunitária e a ação coletiva que estão em exibição quando pegamos o transporte público, visitamos um mercado ou até procuramos uma corrida. Canadense vivendo em Hong Kong.

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Os parques e trilhas de Hong Kong viram o tráfego crescer consideravelmente à medida que as pessoas emergem do isolamento auto-imposto por um pouco de ar fresco e divertido. Rocha dos leões, Hong Kong. 29 de fevereiro de 2020. © Ben Marans Photography.

Eu o comparo ao programa de reciclagem do Canadá: os proprietários colocam diligentemente caixas azuis no meio-fio a cada semana para que os caminhões de reciclagem levem as latas e caixas vazias. Todo mundo sente que está fazendo sua parte. Emocionalmente, estamos contentes. Como canadense vivendo em Hong Kong, logicamente, no entanto, sabemos que grande parte é destinada a aterros sanitários e nos perguntamos “por que se preocupar?” Nos incomodamos porque queremos mostrar que fazemos parte da equipe e que, se agirmos juntos, concordamos com um contrato social que diz “estamos juntos nisso!” isso pode ajudar a impulsionar o sucesso futuro.

E tem trabalhado aqui. Certamente para lavar as mãos, onde apenas nos últimos dois meses eu testemunhei alguém lavar as mãos adequadamente em um banheiro público.

Hong Kong sofreu muito com a epidemia de SARS no início dos anos 2000. Isso provocou medo nas pessoas, mas também deu início a uma década e meia de preparativos para o próximo grande surto. Agindo rapidamente, reforçando o distanciamento social e comunicando a realidade do que está acontecendo no local, Hong Kong (junto com Taiwan e Cingapura) conseguiu limitar o impacto desse surto.

Os planos e ações atuais não são perfeitos, mas há um sentimento coletivo de que estamos juntos nisso. Essa é uma rede de segurança difícil para os governos promoverem, mas se pudermos começar a ver evidências disso nas ruas, no trabalho e em nossas lojas, todos nos sentiremos mais seguros e conectados.

Isso também pode acontecer na América do Norte. Claro, nem tudo é fácil e existem divisões crescentes entre aqueles que têm privilégios e os que não têm. Mas também é um bom momento para intensificar e reduzir essa lacuna.

Como canadense vivendo em Hong Kong durante o surto de coronavírus: Fechamento da escola

Com o aprendizado on-line e muito tempo na tela, é importante que as crianças saiam para tomar ar fresco e se exercitar, algumas trocando seus uniformes escolares pela camisa do time favorito
Com o aprendizado on-line e muito tempo na tela, é importante que as crianças saiam para tomar ar fresco e se exercitar, algumas trocando seus uniformes escolares pela camisa do time favorito. Quarry Bay, Hong Kong. 9 de fevereiro de 2020. © Ben Marans Photography.

O fechamento da escola é desafiador para os alunos e os pais, mas as crianças são resistentes, muitas têm oportunidades de e-learning e há um exército de professores dedicados e apaixonados para oferecer assistência. Pode haver longas filas para produtos de limpeza e máscaras, mas precisamos estar atentos àqueles que não têm acesso a essas necessidades e apoiar a sociedade civil e doações de caridade para ajudar a distribuir essas necessidades. Podemos nos sentir ansiosos e isolados, mas podemos aproveitar nossas redes sociais para o bem, e não para o mal, verificando um ao outro, oferecendo conselhos em tempos de crise e realmente conectando um ao outro para que ninguém precise se sentir perdido e sozinho.

Se todos nos unirmos como uma comunidade e nos ajudarmos da melhor maneira possível, todos ficaremos mais fortes do que antes.

ESCRITO POR Ben Marans

Fotojornalista freelancer em Hong Kong. Diretor de Experiência para Fotógrafos Sem Fronteiras. https://bit.ly/Ben-Marans

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