A ciência instável dos suplementos probióticos

A ciência instável dos suplementos probióticos. Você pode estar melhor com kimchi e kombucha.

A ciência instável dos suplementos probióticos
Foto de Roger Harris / Science Photo Library para Getty Images

Ocorpo humano é o lar de trilhões de microorganismos. Eles tapam a pele, revestem o nariz e a boca e saturam o trato gastrointestinal. Os pesquisadores reconhecem há muito tempo que esses micróbios – principalmente os do intestino – desempenham um papel na saúde humana. Mas foi apenas em junho de 2012 que o véu foi realmente levantado dos olhos do público em geral e da comunidade de ciências médicas.

Nesse mês, os Institutos Nacionais de Saúde anunciaram resultados preliminares de seu Projeto de Microbioma Humano (HMP), de US $ 170 milhões. O objetivo declarado do projeto era “ampliar nossa compreensão de como o microbioma afeta a saúde e as doenças humanas”, e isso foi feito em parte através do mapeamento da composição genética dos microorganismos que vivem em 242 voluntários saudáveis. Esses mapas revelaram que o microbioma contribui com mais genes “responsáveis ​​pela sobrevivência humana” do que as células do próprio corpo. O HMP também forneceu aos cientistas um modelo de referência saudável para comparar os microbiomas de indivíduos doentes.

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Imediatamente, os pesquisadores começaram a contrastar os microbiomas do bem e do mal. (Essa linha de pesquisa não era nova, mas tornou-se mais confiável e mais comum.) Entretanto, muitos desses estudos descobriram que os micróbios intestinais de pessoas doentes diferiam dos de pessoas saudáveis ​​de maneiras previsíveis. Então, essas descobertas ajudaram a popularizar a idéia de que, melhorando a composição do microbioma, uma pessoa poderia evitar ou tratar uma ampla gama de condições médicas – desde obesidade e infecções virais até depressão .
Digite suplementos probióticos. Por definição , um probiótico é algo que contém microorganismos vivos que conferem um benefício à saúde de seu “hospedeiro”. E a presunção entre os consumidores e, pelo menos inicialmente, entre muitos médicos era que a ingestão de certas bactérias poderia remodelar ou repovoar o ecossistema intestinal de bactérias. de maneiras que melhorem a saúde de uma pessoa. Infelizmente, essa presunção acabou sendo errada.

“A velha história em que você pode injetar um monte de boas bactérias e substituir as ruins não é precisa”, diz Emeran Mayer, professor de medicina e co-diretor do Centro de Pesquisa de Doenças Digestivas da UCLA. “As pessoas pensam que tomar um consórcio de 10 ou 15 cepas probióticas em doses máximas é útil, mas os benefícios disso além do efeito placebo não foram realmente demonstrados”.

A posição de Mayer pode parecer contradizer os estudos que vincularam a suplementação de probióticos a melhorias na saúde. E esses estudos são numerosos. Mas ele diz que a grande maioria desses experimentos envolveu animais, não pessoas.

“Quando você olha para os seres humanos, torna-se uma história muito mais difícil”, diz ele. “Estamos descobrindo que, se você adicionar um organismo, ele pode ter um efeito enorme ou não ter nenhum efeito, e esse efeito pode ser bom ou ruim.”

A idéia de que tomar um probiótico poderia fazer mais mal do que bem é relativamente nova. Mas há fortes evidências para apoiá-lo.

Por exemplo, algumas das pesquisas mais robustas sobre os benefícios dos probióticos envolveram pessoas que estão se recuperando de um curso de antibióticos. Embora os antibióticos sejam bons em matar bactérias infecciosas, eles também matam muitos microorganismos bons e de apoio à saúde.

Isso pode levar à “disbiose”, que é uma redução ou reorganização prejudicial da comunidade de microrganismos intestinais de uma pessoa. Essas alterações podem levar a diarréia e outros problemas gastrointestinais indesejados, e alguns estudos descobriram que tomar um probiótico ao lado de um antibiótico pode atenuar esses problemas, auxiliando a reconstituição intestinal de bactérias saudáveis.

Mas, no ano passado, um estudo publicado na revista Cell constatou que, comparadas às pessoas que tomaram antibióticos que não tomavam probióticos, aquelas que experimentaram uma recuperação de microbioma “marcadamente atrasada e persistentemente incompleta”.

Longe de ajudar a coragem do povo a se recuperar dos antibióticos, os probióticos pareciam interferir nesse processo. Esse estudo da Cell e outros semelhantes levaram avisos de especialistas sobre os riscos potenciais dos probióticos. Um editorial de 2019 no The Lancet argumenta que a evidência clínica em apoio à suplementação de probióticos é “mista e geralmente de baixa qualidade” e que “o uso comercial e clínico de probióticos está superando a ciência”.

Então, “o que estamos aprendendo é que os probióticos vêm acompanhados”, diz o Dr. Segundo, Mark Moyad, diretor de medicina preventiva e alternativa do Centro Médico da Universidade de Michigan. Embora os suplementos probióticos vendidos sem receita estejam amplamente disponíveis, Moyad diz que as pessoas – e também os médicos – estariam melhor tratando esses suplementos como se fossem medicamentos prescritos. “Eles podem trabalhar para condições específicas em circunstâncias específicas, mas nem todos devem tomá-las”, diz ele.

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Então, um dos problemas com o uso dos probióticos de hoje é que o microbioma de cada pessoa é diferente de qualquer outro indivíduo. Porque, “é improvável que a abordagem atual de usar o mesmo probiótico para tratar pessoas com diferentes perfis microbianos e metabólicos funcione da mesma maneira para todos, e é isso que estamos vendo na clínica”, diz Mayer, autor de ” The Mind – Conexão intestinal . Mesmo que, ”embora seja provável que os probióticos possam ajudar algumas pessoas com algumas condições médicas relacionadas ao intestino, como doença inflamatória intestinal, não há garantias, diz ele.

Portanto, suas advertências são repetidas pelo Centro Nacional de Saúde Complementar e Integrativa dos EUA: “Ainda não sabemos quais probióticos são úteis e quais não são. Além disso, também não sabemos quanto das pessoas probióticas precisaria tomar ou quem provavelmente se beneficiaria de tomar probióticos. Portanto, mesmo para as condições mais estudadas, os pesquisadores ainda estão trabalhando para encontrar as respostas para essas perguntas.

”Enquanto isso, a idéia de que uma pessoa saudável pode obter um benefício de um suplemento probiótico é ainda mais suspeita. Mesmo, “se você é saudável, agora temos vários estudos que mostram que os probióticos não fazem nada”, diz o Dr. Andrew Szilagyi, gastroenterologista da Universidade McGill do Canadá e seu hospital geral judeu afiliado.

“Eu digo aos pacientes para economizar seu dinheiro”, diz o Dr. Raymond Cross, professor de medicina e diretor do Programa de Doenças Inflamatórias Intestinais do Sistema Médico da Universidade de Maryland. Cross diz que os probióticos têm imensa promessa, e que um dia podem ser usados ​​efetivamente para tratar ou prevenir várias condições de saúde. “Só espero que não arruínemos todo o campo, porque estamos tomando e prescrevendo essas coisas, quer ou não”, diz ele.

“O que as pessoas não entendem é que são seus próprios probióticos ambulantes”, diz Moyad. “Quando as pessoas comem direito e se exercitam e perdem peso – quando ficam mais saudáveis ​​- isso muda sua flora intestinal de maneiras favoráveis.” Se alguém realmente quer melhorar a saúde de seu microbioma, a melhor maneira de fazer isso é seguir “tudo o velho conselho chato ”, diz ele. “Dieta, exercício, uma boa noite de sono – todas as coisas sobre as quais conversamos desde sempre.”

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Natasha Breen para Getty Images

Dito isso, pode haver uma maneira de capturar os benefícios potenciais dos probióticos, evitando desvantagens: Coma alimentos fermentados que naturalmente contenham bactérias probióticas – coisas como chucrute, kefir, kombucha e kimchi.

“Esses alimentos existem há centenas e, em alguns casos, milhares de anos, e são muito seguros”, diz Mayer. “Cada um tem uma combinação diferente de micróbios e, por isso, se você os rodar – digamos que os coma uma ou duas vezes por semana – essa é provavelmente sua melhor chance de obter um benefício”.

Eventualmente, ele diz que os médicos podem mapear o microbioma de um paciente de maneira rápida e barata e solicitar um probiótico adaptado à comunidade única de organismos intestinais dessa pessoa. Mas ainda não estamos lá. “Neste ponto”, diz ele, “estamos lidando com um ecossistema muito complexo que não entendemos completamente”.

Markham Heid, repórter e escritor, é colaborador de longa data da TIME, Men’s Health, Food & Wine e outros meios de comunicação. Ele recebeu prêmios de relatórios da Society of Professional Journalists e da Maryland, Delaware e DC Press Association.

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Probióticos o que é?

Probióticos são produtos alimentares que contêm micro-organismos vivos cuja ingestão traz benefícios à saúde. A Organização Mundial de Saúde define probióticos como “organismos vivos que, quando administrados em quantidades adequadas, conferem benefício à saúde do hospedeiro” Ao equilibrar a microbiota intestinal, seja introduzindo micro-organismos inexistentes ou adequando a proporção dos já existentes.

Os probióticos trazem uma série de benefícios à saúde, entre os quais os principais são (a) o controle de desarranjos intestinais e (b) a melhoria na capacidade do organismo em absorver nutrientes dos alimentos. Há quem liste outros benefícios, mas sua comprovação científica ainda está em curso.

Entre os probióticos mais conhecidos e disponíveis no comércio estão os leites fermentados e os iogurtes naturais. Mas também há probióticos na forma de pó ou cápsulas. Também são probióticos o kefir e o kombucha, em geral produzidos e distribuídos artesanalmente, no Brasil.

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